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博猫国际渡鸦的 400 多天:中国最贵的智能音箱是如何失败的?

2018-06-07 04:59      点击:

  博猫国际注册客岁岁首年月,百度花 9000 万美元收购了硬件创业公司渡鸦科技。其时,高层但愿这家公司可以或许成为百度人工智能计谋的支柱之一。

  2017 年 11 月,百度世界大会上,渡鸦初次发布硬件智能产物,成为大会亮点,此时,渡鸦的焦点地位似乎愈加安定了。

  然而,短短几个月后,销量欠好再加上公司内部正在产物线上的不合——走高端市场仍是公共线?渡鸦的工程师们被奉告遏制 Raven H 的研发工做,成果,百度只出产了不到 10000 台音箱。

  客岁岁尾起头,百度的 AI 软件工程师们就集中精神研发一款价钱更低的带屏音箱,由小鱼正在家担任制制。

  为了削减对搜刮告白营业的依赖,百度正正在测验考试新的营业标的目的。除了从动驾驶范畴,也进甲士工智能硬件。然而,Raven H 的失败以及公司对渡鸦政策的收缩,使得百度已经的计谋方针变得愈加难以捉摸。

  渡鸦的智能音箱,其实就是百度版的 Echo。正在百度的计谋中,这台智能硬件形成百度搜刮、地图、视频和音乐办事的核心,而所有这些均可通过百度版的 Alexa,DuerOS 进行节制。

  「为了占领市场,百度必需具有一个强大的智能音箱。这一点,至关主要。这只是第一步。」日本大和本钱市场公司的 John Choi 说,他持久科技公司的走势。

  可是,百度缺乏硬件学问,收购业绩也喜忧各半。好比,公司以近 20 亿美元的价钱收购了一家中国的 Android 使用商铺,客岁以 2 亿美元的价钱出售了它。

  正在 AI 范畴的进展,也麻烦不竭。陆奇俄然去职,从动驾驶部分的高层人物也连续出走。继正在外卖配送、正在线领取等范畴的十亿美元投资吊水漂之后,人工智能硬件策略也触礁。

  The Information 取 17 位退职或去职的百度员工以及投资者扳谈之后,测验考试揭开渡鸦背后的故事。

  2013 年,吕骋从利物浦大学结业,拥无数学和市场营销学学位。还没结业时,他就做过一个社交网坐,帮帮他人协调行程放置,找出能够碰头碰头的时间。

  Raven Tech 是接下来的一个项目。他还开辟了 Flow,一款能够利用语音来拜候挪动使用法式的软件。其时,渡鸦也是硅谷出名加快器 Y Combinator 2015 年冬季班的。

  一些顶尖的中国科技投资基金,包罗实格、DCM 、经纬中国和和玉另类投资(MSA),成了 Raven 的投资者。

  它的第一个硬件产物叫做 Raven H-1,能够用语音节制智能设备,如电视或空调。不外,该产物没有利用百度的操做系统。

  2016 岁尾,平台发卖了 1047 台的 RaveH-1,不外一半的设备相当于只卖 16 美分。

  2016 年炎天,渡鸦起头寻求新一轮融资时,吕骋被引见给了百度高管。其时,百度正正在人工智能和硬件方面寻找新的机遇。

  李彦宏取吕骋碰头后,表达了对这位年轻企业家的承认。之后,李彦宏的夫人也有不错的回应,买卖成功的概率又高了一些。马东敏是李彦宏的持久生意伙伴,比来才从头插手公司。

  Raven 随后弃捐了 RaveH-1,起头研发一款新的智能音箱,也就是后来的 Raven H,它将基于百度的人工智能操做系统 DuerOS。

  取此同时,百度还礼聘了微软的陆奇担任首席运营官。吕骋被录用为百度智能硬件部分的担任人,并间接向陆奇报告请示工做。

  收购完成之后的几个月内,百度批给渡鸦 2 亿人平易近币的预算,用于产物制形成本和市场营销,一名前雇员说。

  两名参取过内部会商的渡鸦员工透露,其时的方针是出产 50000 至 100000 台 Raven H。

  可是,他们很快就面对一些来自百度的压力,一位渡鸦前雇员透露。他们被奉告,要削减营销预算和音箱的初始出产量。

  高层想要的是一个廉价、普通化的产物。可是,身为乔布斯的信徒,吕骋却想要开辟一款高端设备。

  好比,为了避免剐蹭掉色,利用彩色塑料做为音箱材料,而不是喷涂材料,会添加产物成本。

  他还但愿音箱顶部有一个的 LED 触摸屏,充任遥控器。可是,这种设想为软件工程师和硬件产物人员带来了很多挑和和额外的工做量。

  一曲以来,吕骋就想打制一款雷同苹果手机那样的「权势巨子产物(definitive product)」。

  为了让这款音箱具有魅力四射的优秀标记,他礼聘了总部位于伦敦的营销机构 Twelve,还邀请设想公司 Teenage Engineering 研究音箱的设想取功能。

  但据雇员透露,因为不竭取制制商沟通以满脚吕骋的高尺度要求,出产几回再三被迟延。

  而取此同时,11 月,阿里巴巴和小米推出了更智能但价钱更廉价的音箱。Raven H 订价 265 美元,而小爱音箱售价 93 美元,天猫精灵售价为 78 美元。

  接着,双十一购物节,天猫精灵打折。原价 78 美元,勾当价 15 美元。据阿里巴巴说,音箱卖出了一百万台。

  吕骋做了报告请示。此时,渡鸦仅仅是制制了一个产物原型。吕骋说,他晓得其他智能音箱的价钱有何等廉价,但他到,Raven H 是一款优良的产物。

  按照公司内部人士的说法,试行的产量又被减到 10000。由于订单少了,各零部件的制制商们纷纷跑去找百度要说法。

  「百度不晓得硬件营业是若何运做的。」「你不克不及先预定 100000 台,然后又正在过程中改变从见。」一位前渡鸦员工说。

  据知恋人士透露,百度也起头削减渡鸦的市场营销预算。最终降低到不到 1500 万,而百度最后许诺费用是 3000 万。

  据前两名渡鸦员工和一名百度员工透露,百度也没无为产物的市场推广供给帮帮。

  十一月世界大会竣事后的一个寒冷周末,正在一家奢华购物核心举办的一个快闪(popup)勾当上,百度的这款旗舰智能音箱登台表态。

  人们排着队,想一睹芳容。可是,他们无法体验这款产物:它被放正在一个玻璃盒子里,像一件高贵的珠宝。以至没有插上电源。

  一位员工正在公司内部的电子通知布告栏上贴了一篇冗长的留言,峻厉了此次勾当。

  正在答复中,吕骋将蹩脚的发布会归结为其时现场没有 WiFi 和电源插座,以及恶劣的气候。一周后,正在上海的一次勾当中,智能音箱终究能够接通电源起头工做了。

  虽然方针产量被大幅裁剪,可是,渡鸦的员工仍然继续为岁首年月的 CES 做着预备。

  一名员工暗示,市场团队持续工做了一个月,团队常常正在办公室加班至午夜。最后的勤奋似乎获得了报答:《华尔街日报》、Verge 以及 Wired 都称,这款音箱是 CES 中最好的设备之一。

  可是,好评并不脚以消弭百度内部的担心,他们认为,Raven H 只能满脚利基市场,无法吸引大大都消费者。

  取此同时,百度投资的小鱼正在家也开辟出了一款智能音箱。正在百度看来,这款音箱比 Raven H 更有前途。小鱼正在家从头改名为百度产物,并于三月公开辟售。

  就正在百度专注小鱼正在家后不久,渡鸦团队进行了严沉沉组,吕骋的脚色也发生了变化。

  绝大大都渡鸦团队的被转移到百度其他部分,渡鸦团队更名为 Raven Studio,从最后的 80 人削减到 10 人,仍由吕骋担任。

  Raven H 继续蹒跚而行。一名员工暗示,目前仍有大约十几小我正在研究音箱,为使用法式做一些根基,以及继续正在线发卖音箱。

  一位渡鸦的高管为智能音箱项目道,从一起头,它就没有筹算取那些廉价的智能音箱合作。它表白,百度能够制制硬件,他说,从这个角度来说,它成功了。

  据知恋人士透露,SLG旗下硬件生态渠道事业部担任人杨永成曾参取过小米的智能音箱的研发工做,他正正在研发一种廉价的智能音箱。前往搜狐,查看更多